CEPAL: Un informe interesante

Revisando documentos, encontré el informe de la Comisión Económica para América Latina y El Caribe (CEPAL), denominado “POBREZA Y DISTRIBUCIÓN DEL INGRESO”, con fecha de agosto de 2009.

Siendo un informe de un organismo internacional, dependencia de la ONU, con una alta credibilidad, me dispuse a releerlo, encontrando una serie de datos sumamente interesantes sobre nuestro querido país.

Quisiera primero precisar, como complemento, que la política económica 2004-2009, se fundamentó en la DISCIPLINA FISCAL y la ESTABILIZACIÓN MACROECONÓMICA. Se inició el proceso de saneamiento de las finanzas públicas para lograr un entorno estable. Se establecieron mecanismos de “monitoreo” para controlar, en lo posible, las oscilaciones del ciclo económico, a la vez que se influyó en la asignación de recursos para mejorar la eficiencia económica y se establecieron programas que influían en la distribución de la renta.

Se logró así un rápido crecimiento económico y bajo desempleo, con disponibilidad de ahorro corriente para financiar la inversión social y el desarrollo de la infraestructura.

Según los indicadores analizados en el informe de CEPAL, Panamá como país, quedó mejor posicionado en términos de avances sociales, que la mayoría de las naciones latinoamericanas evaluadas.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe, registró que las brechas sociales panameñas se han achicado, y la distribución del ingreso se ha mejorado.

Para el año 2008, en plena crisis financiera y recesión mundial, Panamá fue el país que mejor desempeño tuvo  en América Latina.

Si analizamos el coeficiente de Gini, que mide la distribución del ingreso y la magnitud de la brecha en riqueza, Panamá también mejoró.  Las brechas se redujeron, se logró una clara mejoría. El Gini en Panamá era muy alto en el 2002 (0.58) y en el 2008 había bajado a 0.51. En este tema, una bajada de siete puntos es MUY importante. Panamá se ubicó (2008) en el grupo de los países que están en un nivel medio en términos de distribución junto a Chile y Argentina.

En el 2008, el 10% más rico de la población panameña captó el 31% de la riqueza total del país y el 40% más pobre el 15.5%. Sin embargo, si analizamos la evolución de los indicadores encontramos que ha habido una mejoría: en el 2002, el 10% más rico captaba el 36.2% de la riqueza y el 40% más pobre captaba solo el 12.2%. En consecuencia podemos afirmar que con el PRD hubo una mejoría en la distribución del ingreso en Panamá.

Dicha mejoría la podemos atribuir a 5 factores importantes:

  1. Crecimiento económico y aumento en el ingreso de las familias.
  2. La caída de la pobreza que hubo entre 2003 y 2008, el porcentaje de hogares pobres bajó de 30.5% a 21.4% en ese período.
  3. Disminución de la tasa de fecundidad en los hogares pobres.
  4. Se han ido incorporando más mujeres al mercado laboral. Ya hay muchos hogares pobres donde hay dos perceptores de ingresos y no uno solo.
  5. El gasto (Inversión) social aumentó y se están aplicando programas de transferencias condicionadas. Por ejemplo: la RED DE OPORTUNIDADES que ha tenido un impacto positivo en términos de distribución del ingreso, porque son transferencias públicas (subsidios) que están totalmente concentradas y focalizadas en hogares pobres.

Panamá para el 2008 prácticamente había duplicado su gasto social.  Por ejemplo, la administración Torrijos, destinó entorno al 11.4% del PIB al gasto social en el año 2007.

La pobreza total pasó del 37% en el 2004 al 24.9 en el 2008.

El desempleo total bajó de cerca del 13% en 2004 al 5.6% en 2008.

En perspectiva, analizando estos datos objetivamente, constatamos que los resultados fueron buenos.

 

Benjamín Colamarco Patiño

Ex Ministro de Estado y economista.